Financiamiento

0919071
0918932

Colaboradores

Escala de Tiempo Geológico

Paleofloras Cretacicas

Paleofloras Cenozoicas

Trabajo de Campo

2009
2010

Publicaciones (en Inglés)

Resúmenes: Paleofloras (en Inglés)

2011-2015
2006-2010
2000-2005

Conectores Externos:

Inicio


Introducción

En estos momentos, estamos trabajando en floras cretácicas y paleógenas de tres provincias patagónicas argentinas: Chubut, Río Negro, y Tierra del Fuego. Nuestros proyectos incluyen el estudio de floras cuyas edades varían entre el Cretácico tardío y el Mioceno. El objetivo principal de nuestras investigaciones es mejorar nuestro conocimiento sobre la evolución y diversificación temprana de las angiospermas (plantas con flores) en Patagonia a través del estudio de plantas fósiles. Buscamos incrementar nuestro entendimiento sobre la composición florística de la Patagonia antigua basándonos en que taxones (tipos de plantas) están presenten es las paleofloras que estamos estudiando y cuáles son sus “familiares” vivientes más cercanos.

Podemos usar esta información para reconstruir la biogeografía de las plantas del Hemisferio Sur al mapear sus modelos de distribución mundial a través del tiempo usando la misma información para inferir las rutas de migración más probables entre los continentes.

La documentación de la diversidad de las paleofloras también nos ayuda a refinar nuestro entendimiento del clima en Patagonia durante el pasado porque los requisitos de temperatura y la humedad de las plantas extintas a veces pueden ser estimados al comparar los taxones fósiles con taxones vivientes. Finalmente, la preservación de las floras puede ayudarnos a entender los procesos tafonómicos (el entierro y preservación de los organismos en el registro fósil) referidos a las plantas.

Nos estamos enfocando en el estudio de varias paleofloras específicas con el fin de abordar estas cuestiones:

La Colonia, Provincia de Chubut

La paleoflora de La Colonia representa un hábitat acuático. Esta flora se considera de edad Cretácica tardía (Campaniano-Masstrichtiano), o en el rango de edad de aproximadamente 83.5-65.5 millones de años. Como con la paleoflora de Lefipán, la diversidad específica de la flora de La Colonia es virtualmente desconocida. La flora incluye plantas con flores representadas por al menos cuatro morfotipos de hojas, helechos acuáticos, y coníferas, así como también semillas pertenecientes a Nympheaeceae, o la familia de los lirios acuáticos.  El género  Nelumbo, comúnmente conocido como “el loto”, ocurre en esta flora, y está representado por fósiles de sus distintivas hojas y frutos.  El hecho que esta flora es de edad Cretácica tardía resalta su importancia para el entender la diversidad y el carácter de la antigua flora patagónica antes de la extinción masiva hacia el final del Cretácico durante la cual los dinosaurios se extinguieron hace aproximadamente 65.5 millones de años.

Lefipán, Provincia de Chubut

La paleoflora de Lefipán es un conjunto diverso de fósiles que incluye polen y megafósiles (por ejemplo hojas, ramas, etc.). Se cree que esta flora es al menos de edad Cretácica tardía (Maastrichtiano), aproximadamente 65.5-66 millones de años, basado en los tipos de invertebrados marinos encontrados en la Formación Lefipán (la unidad geológica en la que se encuentra depositada la flora). La paleoflora tiene dos partes bien diferenciadas. La parte inferior tiene coníferas y plantas con flores, incluyendo el género Nelumbo; Nelumbo es comúnmente conocido como “el loto” y también se lo encuentra en la paleoflora de  La Colonia. La parte superior contiene helechos, coníferas, y plantas con flores. La diversidad específica de esta flora no está todavía descripta en la literatura científica. El entendimiento de la diversidad de esta paleoflora será importante para comprender como la flora patagónica Antigua fue afectada durante la extinción masiva hacia el final del Cretácico, la cual ocurrió hace aproximadamente 65.5 millones de años y que fue el evento durante el cual los dinosaurios desaparecieron.  

Salamanca, Provincia de Chubut

La paleoflora de Salamanca incluye helechos, hojas y conos de coníferas, hojas y órganos reproductivos de plantas con flores (por ejemplo, flores, frutos, etc.), polen fósil, y Madera petrificada.  La flora es considerada de edad Paleocena temprana, más o menos 61.7 millones de años, basado en múltiples líneas de evidencia. Las plantas habrían crecido en un ambiente dominado por ríos bajo un clima relativamente húmedo; la presencia de plantas sensitivas al frío, tales como palmeras, indican que no había heladas en el invierno. Esta flora es especialmente importante por que existió poco después de la extinción masiva al final del Cretácico (65.5 millones de años atrás), y nos puede ayudar a entender cómo era la vegetación antigua de Patagonia. También se conocen muchos vertebrados para la Formación Salamanca (la unidad geológica en la que se encuentra la flora de Salamanca), entre los más interesantes es una especie fósil de ornitorrinco.

Laguna del Hunco, Provincia de Chubut

La paleoflora de Laguna del Hunco representa un antiguo bosque lluvioso que creció alrededor de un lago volcánico. El datado de las rocas volcánicas en que se encuentra preservada la paleoflora, indica que la edad de la paleoflora es Eocena temprana (aproximadamente 52 millones de años).  La paleoflora de Laguna del Hunco es muy diversa e incluye abundantes restos de plantas con flores y coníferas, helechos y una posible cícada.  Aunque algunas plantas fósiles descubiertas en la flora crecen naturalmente en Argentina, otras no; en  realidad muchas plantas encontradas en Laguna del Hunco muestran particularmente conexiones con plantas que habitan hoy sólo en Australia e islas adyacentes. Los vertebrados e invertebrados fósiles son también diversos en varias localidades de la Laguna del Hunco e incluyen insectos, ranas, tortugas y peces. Nuestro trabajo en las localidades de la Laguna del Hunco está centrado en tratar de  entender la diversidad y las relaciones evolutivas de las plantas con flores a través del estudio de las estructuras reproductivas (flores, frutos, etc.). Este tipo de estructuras proveen información mucho más útil sobre las relaciones evolutivas que las estructuras vegetativas tales como hojas.

Río Pichileufú, Provincia de Río Negro

La paleoflora de Río Pichileufú se encuentra a unas 100 millas (160 kilómetros) al noroeste de la paleoflora de la Laguna del Hunco. La datación de rocas volcánicas asociadas con las localidades fosilíferas indica que la flora es aproximadamente 4.5 millones de años mas joven que la flora de la Laguna del Hunco, más o menos 47.5 millones de años (Eoceno medio temprano). La biota del las localidades de Río Pichileufú es diversa, e incluye plantas con flores, coníferas, hormigas, y ranas. Tal como en Laguna del Hunco, algunas plantas muestran una conexión con la flora moderna de Australia y sus alrededores. La preservación de esta flora no es tan buena como lo de la Laguna del Hunco, aunque la misma no has sido estudiada  exhaustivamente. Debido a que la flora de Río Pichileufú se encuentra cerca de la de la Laguna del Hunco y porque es sólo ligeramente más joven, es que es especialmente valiosa para la comprensión de como la antigua de Patagonia puede haber cambiado durante un período de tiempo muy corto. Nuestro trabajo en Río Pichileufú se centra en el examinado de estructuras reproductivas de las plantas con flores que comparte con la flora de la Laguna del Hunco.

Cullen, Provincia de Tierra del Fuego

Miocena temprana (~ 23-20 Ma) está expuesta en Tierra del Fuego.

Carmen Silva, Provincia de Tierra del Fuego

Miocena temprana (~ 23-20 Ma) está expuesta en Tierra del Fuego.