Financiamiento

0919071
0918932

Colaboradores

Fósiles Destacados

Lista Completa de Taxones

Lista Completa de Referencias Bibliografica (en Inglés)

Paleofloras Cretacicas

Paleofloras Cenozoicas

Trabajo de Campo

2009
2010

Conectores

Paleofloras de Patagonia

Inicio

Introduccion

La paleobiota de la Laguna del Hunco está preservada en múltiples localidades encontradas en las Tufolitas Laguna del Hunco en el noroeste de la Provincia de Chubut, Argentina. La biota consiste de un diverso grupo de fósiles de plantas, insectos y vertebrados preservados en sedimentos que fueron depositados en un antiguo lago situado en una caldera volcánica. La edad de la flora está estimada en aproximadamente 52 millones de años o Eocena temprana basada en datación radio isotópica de sedimentos volcánicos asociados a los depósitos fosilíferos.

Mientras que las localidades de la Laguna del Hunco se encuentran hoy en un ambiente seco y con escasa vegetación, en el Eoceno el clima era húmedo, con abundantes lluvias y con temperaturas moderadas. La paleoflora incluye helechos, coníferas y plantas con flores, muchas de las cuales aún no han sido descriptas. Trabajos preliminares sobre la flora indican que las misma tiene conexiones biogeográficas interesantes con regiones modernas distantes, incluyendo la flora tropical de Australasia (especialmente con Nueva Guinea), las floras neotropicales y templadas del Hemisferio Sur.

Investigaciones sobre la flora de la Laguna del Hunco cubre aspectos de su contexto, ecología, biogeografía, y sistemática (clasificación y relaciones evolutivas de los grupos vegetales).

El Laboratorio de Investigaciones

El estudio de la flora de la Laguna del Hunco es un proyecto colaborativo compuesto por varios grupos de investigadores que tienen a cargo distintos componentes del mismo. En este laboratorio, las Dras. Gandolfo y Hermsen están enfatizando sus esfuerzos en el entendimiento de la sistemática de las angiospermas- o plantas con flores- basadas en materiales reproductivos, que en las angiospermas incluyen las yemas florales, las flores, los frutos, las semillas y las agrupaciones de estas estructuras (conocidas como inflorescencias para los grupos de flores e infrutescencias para las agrupaciones de frutos). Frecuentemente, estas estructuras son las más importantes para la comprensión de las relaciones evolutivas y las que pueden dar claves importantes de su biología.

Trabajo de Campo

Un componente importante de nuestra área de investigación es la recolección de fósiles en el campo. Las localidades de la Laguna del Hunco son increíblemente productivas, y cada nueva colección aumenta las chances de descubrir nuevas especies o nuevos especímenes que muestran características desconocidas en las especies anteriormente descriptas. Por ejemplo, se sabía desde hace algún tiempo que el género Eucalyptus- el eucaliptus australiano- estaba presente en la flora de la Laguna del Hunco; y estaba representado mediante fósiles de hojas, frutos e infrutescencias. Durante nuestro trabajo de campo del año 2009, nuestro grupo también descubrió numerosos especímenes de yemas florales y flores de Eucalyptus.  Estos nuevos descubrimientos nos permitieron completar el estudio de la estructura de las yemas florales y pudimos finalmente determinar que estos fósiles pertenecen al subgrupo más grande de Eucalyptus que previamente se creía que era mucho más joven que la flora de la Laguna del Hunco.

Fotos de nuestro trabajo de campo en Laguna del Hunco durante las campañas de 2009 y 2010 pueden ser vistas arriba.

Trabajo de laboratorio

El trabajo en detalle, que incluye la descripción y el entendimiento de las especies fósiles, se lleva a cabo en el laboratorio. Nosotros utilizamos varios métodos paleobotánicos tradicionales, tales como observaciones, descripciones de las especies fósiles y el establecimiento de comparaciones entre las especies actuales y fósiles, y lo hacemos con el objetivo de entender las plantas que encontramos en el campo. Adicionalmente, usamos técnicas analíticas modernas para tratar de ganar un entendimiento preciso de las relaciones evolutivas entre las plantas fósiles y actuales.